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    种子能活多少岁?

    作者:佚名来源:未知时间:2019/10/16

           

           乔娟

           ①每年10月份左右,槐树枝桠上就会挂满一串串像芸豆一样的豆角。剥开豆角,里面藏着一粒粒黑色的种子。我们常常三五个同学一起,带着长竿、绳子、小筐到山谷里或斜坡地带采槐树种,老师给我们的任务是每个人2两种子,运气好时,一次能打下很多。父亲看到这些种子,告诉我一个秘密:种子不死,种子有生命。后来我才知道。种子不但有生命。有不少还是名副其实的长寿冠军。

           ②20世纪50年代,在辽宁大连的边缘城市普兰店出土了一批古莲种子。消息传到北京后,中国科学院北京植物园的研究人员为了验证古莲种子是否有生命,把它们泡进浓硫酸中。慢慢地,古莲硬如石头的外皮被泡软。研究人员剥去外皮,用挫子把种子挫破。再把古莲种子浸入水中,让水分充分渗入到种子内核。一段时间后,令人惊奇的事情发生了:这些年代久远的种子,竟然抽出了细嫩的小芽,不久后就长出叶子,接着一路顺利地轰然绽放,让所有人叹为观止。

           ③鉴于它超强的生命力,中国航天发射中心同意了古莲种子乘神舟七号飞天的请求。科学家们要看看,沉睡千年的古莲种子在太空邀游后,再回到地球。它的基因会发生什么变化,经过培育,是否能够达到丰产丰收。如今,通过追踪采访得知:飞天古莲的开花期每年都早于普通古莲十天左右,而且飞天古莲的结籽数也多于普通古莲50%~90%,充分体现了飞天古莲的变异特性。为了对古莲种子进行保护,普湾新区经济发展局还要为古莲办一个“DNA身份证”,届时,普兰店市的古莲就会拥有产权。

           ④经科学家测定,普兰店市的古莲种子距今已有1041年,沉睡千年,古莲为什么能顺利开花呢?科学家说,莲子之所以有如此惊人的生命力,主要缘于它的特殊结构:莲子外表果皮坚韧,果皮表皮细胞下有一层紧密的栅栏状组织,气孔下面有一条气孔道,莲子未成熟时空气可以自由出入。果实成熟后,孔道缩小,空气、水分和微生物都被阻隔。这就使果皮内形成了“密封舱”。植物生理学家说,只要种子胚的原生质不发生凝固。种子含水量不变,种子的生命力就会大大延长。普兰店市地区气温低,雨量少,泥炭层里氧含量多,地面一米以下的泥土温度比地面空气中的温度低,且较稳定,加之莲子胚芽内含有特别丰富的氧化型抗坏血酸和谷胱甘肽等物质,因此古莲子才能历经十个世纪而依然生命不衰。

           ⑤种子寿命通常在3~5年,超过10年以上的极少,这和它所处的环境密切相关。人工培育的种子寿命短。野生种子寿命长。

           ⑥外表坚硬的种子要想发芽,需要充足的氧气、适宜的温度和湿度。只有这些条件都达到了,它才能从“休眠”状态中清醒过来,然后发芽、发育、抽叶。苜蓿种子外皮很厚,即使温度和湿度都达到了,它也不能马上发芽。这类种子就属于长寿种子。它们的普遍特点是外层坚硬,像穿了厚厚的铠甲,不透水,不透气,由于接触不到水和氧气,只能长期休眠。

           ⑦那些如过客般匆匆消逝的种子,具有水分充足、外皮薄的特点。在高温和潮湿情况下,种子呼吸作用加强,消耗掉大量贮存物质的同时,还会释放出热量,加速蛋白质变性,从而缩短种子寿命。

           ⑧如今,很多国家都利用低温、干燥技术来保存种子,节省了大量人力物力,并保证了种子的质量。

           (《知识窗》2013年第2期,有删节)



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