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寻味中国的美食冒险之旅

时间:2016-05-26   栏目:时尚潮流   来源:网络

  踏上寻味之旅 
  林留清怡出生于芝加哥,从小在南加州长大。她说一口流利纯正的美式英语,个性自由奔放,但她更有一个喜欢中国美食的胃。林留清怡的父母来自中国台湾,来到美国后,由于常年孤独生活在异国,饮食就成了他们思念故土的唯一慰藉。虽然大多数时候林留清怡都在学校和同学吃着汉堡、薯条、披萨等西式餐点,可每逢周末或特殊节日,父母总会在家里准备一桌子中国菜。母亲有几道经久不衰的拿手菜:电饭锅蒸肉饼、红萝卜炒鸡丁和酱汁红烧肉。逢重大节日,母亲还会做火锅,一家人围着一个大桌子,在热腾腾的雾气中,吃得酣畅淋漓。 
  18岁那年,林留清怡就读于哥伦比亚大学,第一次离开家到纽约上大学。天天在食堂和快餐店吃着炸鸡薯条的生活让她感到崩溃,每当这时,她都会特别想家,想念父母做的中国菜。一次,父母为她带来了亲手包的猪肉香菇馅水饺,林留清怡迫不及待地煮了大大的一碗。喝着热腾腾的汤,一口口咬着肉质鲜美的饺子,林留清怡顿时觉得整个人舒畅了。林留清怡第一次理解了父母为何会如此钟情中国菜肴,食物就是故乡的根。 
  1998年,林留清怡参加哥伦比亚大学的交流活动,第一次来到了北京。她首先接触的就是各式各样的美食:北京烤鸭、天津狗不理包子、山西刀削面、兰州拉面、陕西肉夹馍……她惊讶地发现原来母亲所做的几道中国菜,在博大精深的中华美食面前完全不值得一提。 
  由此,林留清怡发现自己对美食烹饪的爱好和对写作的热爱一样大。中国人对美食充满了热情,汉语中三句话离不开食物和吃,比如说“吃醋”“吃苦”;再比如用“酸甜苦辣”形容人生百味。她希望通过美食走近中国文化,寻找自己的根。 
  2000年,林留清怡大学毕业。许多公司向她伸出橄榄枝,可心心念念着中国美食的林留清怡拒绝了,带着获得的富尔布莱特奖学金,她毅然踏上了寻味中国的美食冒险之旅。 
  开启舌尖上的中国 
  如何快速恶补有关中国美食的知识,成了林留清怡的当务之急。冥思苦想两天后,她想到了一个最靠谱的办法:当厨师。只懂得吃却不懂得做的吃货绝不是合格的美食家,而她不仅要会吃,还要会做。 
  林留清怡到北京的一所胡同厨师技校,跟着一群进城的年轻人,一起学习厨艺。她总有一大堆问题要问,被同学和老师们笑称为“问题学生”。一次,林留清怡在学做“椒盐排骨”时不知道要放多少盐,教课的张师傅告诉她:“你要咸一点,就放多一点盐;想淡一点,就少放。”这样的回答让林留清怡很崩溃,在“西方菜谱体系”中,用量必须精确,以多少克来计算。可后来学习的时间长了,林留清怡对盐量的把控也越来越到位。她发现,调味品的用量需要根据每个人的口味调整,最好吃的菜只不过是最对胃口罢了。 
  经过一个月的理论学习和两个月的实践,林留清怡顺利取得了厨师证书。她想找一家中式餐厅实习,检验自己做的菜是否符合中国人的口味。可她是个美国人,还受过高等教育,许多餐厅都不愿意要她,觉得她是做社会调查的学生,或者是同行派来的“间谍”。 
  一次,好不容易有个中餐厅聘请了林留清怡,哪知试用期间,她见另一个厨师在为顾客做“水煮鱼片”时放了大量的花椒,于是和对方理论起来:“花椒在美国可是被当作毒品禁止的,你怎么滥用呢?!”对方愤然回击道:“没有花椒,菜怎么会好吃呢?!”最终,餐厅老板解雇了她。 
  那次之后,以前那些抗拒过的食物,林留清怡也试着接受,如花椒、韭菜、生蒜头、葱爆猪肝……几次尝试后,她发现自己竟逐渐接受了这些一开始觉得十分怪异的口感和味道。更奇妙的是,这种舌尖上的味觉冲击还带给她刺激和快感。 
  林留清怡认识了在北京开面馆的山西籍张师傅,跟着张师傅学做各种面食。因为酷爱饺子,她又到饺子馆做学徒工。后来她还到上海外滩顶级餐厅当大厨。从普通的面条、饺子,到狗肉、牛鞭,又或顶级餐厅的饕餮盛宴,在厨房里,在餐桌上,林留清怡遍尝了中国美食。 
  成为文化美食家 
  在中国,无论林留清怡走到哪里,人们打招呼的方式一定是问候一句:“吃了吗?”民以食为天,在中国人心中,吃比其他任何事都更加实在重要。林留清怡也受中国饮食文化的影响,不想一个人吃饭时,会和别人拼桌。她惊喜地发现,这样不仅让她结识了更多朋友,也让她知晓了更多稀奇有趣的见闻。 
  在中国这么注重饮食的国度,每个地区的传统美食也被保留得很好。人们去甘肃兰州就一定会想到吃兰州拉面;去西安要吃羊肉泡馍;去扬州就一定来一碗炒饭;去成都就一定要吃火锅……为了追寻最正宗的美食,林留清怡会找到当地最好的馆子体验。有时还会当面向老板讨教厨艺,在这个过程中,林留清怡不仅学到了手艺,更学到了食物里潜藏着的文化。 
  在潮汕,卤水最为出名。一次,林留清怡跟着一位师傅学做卤水。本以为熬汤是件简单的事情,可轮到她来做时,师傅让她守着炉子小火熬制六个多小时。不但如此,师傅还教她,想要不同卤水就需要不同的食材来调味。干贝海鱼可以使卤水具有足够的鲜味;猪脚大骨可以使卤水变得浓稠;火腿皮火腿骨增加醇厚的味道;母鸡猪骨五花肉,可以增加香气。整个中国的烹饪法,就是仰仗着各种口味调和的艺术,一步也不能马虎。 
  更让林留清怡惊喜的是,中国菜的背后常常有着独特的故事。就像“夫妻肺片”,刚开始林留清怡认为它是一道十分可怕的菜,可后来经过别人介绍,她才知道这道菜是牛叶、牛肉和牛筋之类的,而这个名字只是因为早年成都有一对老夫妻卖的肺片特别好,才叫“夫妻肺片”。类似的还有“扬州炒饭”“伤心凉粉”“叫花鸡”等,这些美味,更代表了一种独特的饮食文化。 
  在探寻美食的途中,林留清怡每天都会用文字记录所见所闻和感悟。她的文章风趣幽默,《纽约时报》邀请她做了关于中国美食的专栏。 
  2008年,林留清怡把这些专栏故事集结成书在美国出版。之后,用版税在北京曾学习厨艺的那条胡同,开办了一所厨师学校,专门教外国人做中国菜。 
  转眼十几年,林留清怡踏遍了中国二十多个省,无论是五星级的豪华餐厅,还是老街上的小摊点,她都一一尝遍。 
  随着接触越来越多美食背后的故事,游历中的林留清怡不仅品尝着中国味道,更见识到了当地普通人的生活,感受着中华文化脉搏的跳动。2014年,在做了更多的补充后,林留清怡的《寻味中国》在中国出版。 
  如今,林留清怡不仅是饮食及文化作家,为《纽约时报》等报刊供稿,还是多个餐饮奖项的评审委员。在中国越来越国际化的同时,林留清怡逆向而行,寻觅着最有中国烟火气息的小馆和老店。 
  林留清怡相信,只有这样,才能寻到真正的中国味;也只有这样,才能在找寻美味的同时,开启一场文化寻根之旅。
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