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自由的内涵

时间:2016-09-26   栏目:情感口述   来源:网络

  美国南北战争爆发前,美国女性的生活是这样的:丈夫是她们生活的全部重心,一生都在对丈夫的赞美中度过,花一分钱都要征得丈夫同意。她们一生只需做好七件事:把晚餐准备好;把自己打扮好;把屋子收拾好;把孩子安排好;把噪音降到最低;不要违背丈夫的意愿或抱怨;要倾听丈夫说话。那时,社会衡量女性的标准是:虔诚、贞洁、温顺、持家。 
  但总有一些女人不肯这样就范,如这一时期的女作家范妮·弗恩。 
  弗恩本名莎拉·威尔士·培森,出生在美国波特兰小镇,后移居波士顿。父亲1816年在波士顿创办了早期的宗教报纸《波士顿记录》,1827年创立了一个颇受欢迎的儿童杂志《青年伴侣》。弗恩的一个哥哥为音乐评论家,另一个哥哥纳撒尼尔·帕克·威尔士是著名诗人、作家和编辑。弗恩曾在女子学院接受过很好的教育,但当时的美国社会,不管你婚前如何自由,受过何等教育,一旦步入婚姻,家庭就是女人全部的事业。 
  1837年,弗恩嫁给了查理斯,并有了三个女儿,同时也陷入债务和不幸。1845年,7岁的大女儿夭折,第二年,查尔斯也因病去世。无论是其父亲,还是公公,都不愿支援弗恩和她的两个女儿,弗恩不得不靠做裁缝维持生计。1849年,迫于经济压力,弗恩嫁给了父亲的一位朋友。然而,她很快发现对方是一个嫉妒的暴君。两年后,她离开了他,这在当时是一个离经叛道的行为。弗恩的家庭从此以她为耻,不再接纳她,丈夫也到处散播她行为不轨的谣言。 
  此后,弗恩开始以写作为生。1851年6月28日,她在波士顿一家杂志上发表了第一篇文章《模范丈夫》,并挣得第一笔稿费50美分。她还将几篇文章寄给哥哥威尔士。当时威尔士是纽约一家杂志的编辑,然而他不仅拒绝了妹妹的稿子,还阻拦别的编辑接收弗恩的稿子,因为这些稿子肯定“粗俗”“下流”。两年后,弗恩的第一本专栏集出版,售出十万册。 
  弗恩移居纽约,同年出版了一本几乎同样畅销的儿童读物。第二年,又出版了一本专栏集。1855年,纽约的一份周刊《纽约文汇》约她写专栏,每篇稿费为100美金。《纽约文汇》周刊也因她的加盟,发行量从十万册上升到四十万册。弗恩成为最受欢迎的专栏作家、当时稿酬最高的专栏作家。同时,她也找到了幸福——1856年,和编辑詹姆斯·培森结婚。 
   
  威尔士曾命令詹姆斯拒绝弗恩的投稿,他不仅没有听从,还大胆地迎娶了这位比他大11岁的女人。在当时的美国,更加惊世骇俗的是,弗恩在嫁给詹姆斯之前,要求詹姆斯签订一份婚前协议,放弃对她写作收入的任何权利。弗恩通过自己的努力,充分证明了女人完全可以不依靠男人,也能获得自由和幸福。 
  1855年,弗恩出版了自传小说《露丝·霍尔》,此书让当时的美国社会为之震撼,就连“女权主义思想”的男作家霍桑也不得不感慨:“这个女人写作仿若魔鬼附身。抛开礼仪的束缚,完全赤裸地走到公众面前……她的书富有个性和价值。” 
  弗恩对宗教不虔诚、不热情,将对夫权的讽刺作为写作的主题之一。尽管她为此付出的代价艰辛而惨烈,可正是因为有了如她一样女性意识的觉醒与抗争,女性才有了今天的自由。 
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