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上一篇:只售半瓶水

海藻变石油

时间:2016-09-26   栏目:情感口述   来源:网络

  莎拉的闺房看上去很像美国著名电视剧《绝命毒师》里的那个地下实验室。为了腾出空间,她把床进行了改造,上面睡觉,下面摆满了装着绿色液体的瓶瓶罐罐,她就在这样的环境里开始了研究——将海藻变成石油。每日,她不是在做实验,就是睡在充满海藻气息的梦里,坚信自己一定会把梦想变成现实。 
  而梦的源起要从莎拉13岁时说起。那时,她听到老师说:“藻类植物作为一种可迅速再生的资源,现今转化为生物燃料在技术上已成为可能,但昂贵的生产成本让这种技术难以落地。”这句话一下子就刻在了莎拉的脑海里,她一直在思考,若能把海藻转化为能源的成本降下来,不是非常酷的一件事吗? 
  莎拉的“疯魔”得到了父母的大力支持。他们为女儿购置了大量的实验设备,还和莎拉一起,从废品回收站买回很多零部件,组装实验设备。同时,三人一起画图纸,在不影响休息质量的情况下,将莎拉的卧室改成了实验室。这是莎拉的请求:“我要和我的海藻梦待在一起。” 
  莎拉为海藻变石油这一研究而痴迷,常常连吃饭时都在发呆。于是,父母为她找来一切他们能找到的资料,也支持她主动去敲专家的门请教。 
  莎拉已经不记得自己经历了多少次失败,遭受到怎样的批评与嘲笑。为了观察藻类的生长周期,她甚至把自己的生物钟调整到和藻类一致,她甚至希望自己能够成为一株海藻,那样,她就可以破解那个世界的全部密码了。 
  四年后的一天,莎拉终于有了惊人的发现:那就是相同的营养、培育环境下,不同藻类的含油量却有天壤之别。若精选甚至培育出含油量极高的藻类,那生产成本昂贵的问题,岂不是就能顺带解决? 
  这个发现给了莎拉强烈的自信。她赶紧把这些高效藻类另行培育,结果培育出了拥有高含油量细胞的藻类,极大地降低了提取生物燃料的成本——经过核算同样产出一桶油,它的成本还不到2美元。 
  这一重大的技术突破让所有该领域的专家都大为惊叹,也因为这一发现,莎拉在英特尔科学奖中击败了1700个美国其他地区的少年,获得了10万美元的奖学金。 
  真正到了上台领奖的时候,莎拉激动得语无伦次。随后,麻省理工大学给她寄来了提前录取的通知书。 
  莎拉的事迹也惊动了美国军方。她受军方邀请,现场讲解并实验她的技术。人们惊奇地发现,这个17岁的女孩只有在那些海藻面前才那样从容自信,旁若无人。直到她讲解结束,军人们还坐在那里,意犹未尽。最后,他们强烈要求莎拉再为他们重讲一遍——不是没有听懂,而是对这个发现过分吃惊,并享受科学带来的那份神奇。 
  莎拉获得了奥巴马的接见。当奥巴马对她说“你竟然在你闺房的床下完成了这样一个壮举”时,她机智地回答说:“是吧,我希望美国的下一代孩子,不会在他们的床下完成实验研究了。” 
  对于少年成名的莎拉来说,成功地把海藻变成石油只是她科研梦想的一部分。现在她又有了新的发现,新的梦想——“无论怎样,一想到可以跟科学在一起,就觉得自己是这世界上最幸福的人。” 
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