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不迁:“下茶”“定茶”与“吃茶”

时间:2017-01-19   栏目:最新消息   来源:网络

  《红楼梦》第二十五回里,王熙凤打发人往各房里送了暹罗进贡来的茶叶,黛玉喝了说味道好,凤姐便答应再派人送一些去,说顺便还有事求黛玉。黛玉听了,笑道:“你们听听,这是吃了她一点子茶叶,就来使唤人了。”凤姐笑道:“到求你,你倒说这些闲话,吃茶吃水的。你既吃了我们家的茶,怎么还不给我们家做媳妇儿?”众人听了一齐都笑起来。黛玉红了脸,一声儿不言语,便回过头去了。李宫裁笑向宝钗道:“真真我们二婶子的诙谐是好的。”后来黛玉在凤姐的追问下,“抬身就走”。 
  凤姐的玩笑使黛玉受窘,众人听了齐笑,不单因为凤姐戳中了黛玉的少女心事,还因为这里有个典故。至少从宋代起,男方婚娶下聘叫做“下茶”“定茶”,女方接受了茶礼,就叫“吃茶”“受茶”,表示定了这门亲事,“吃了谁家的茶就是谁家的人”。清代福格在笔记《听雨丛谈》中记录了一些茶的掌故,其中就说到古人以茶作为聘礼:“今婚礼行聘,以茶叶为币,满汉之俗皆然,且非正室不用。近日八旗纳聘,虽不用茶,而必曰‘下茶’,存其名也。”之所以这样,福格在按语中写道:“行聘以茶,盖种子既种,不能更移,与奠雁之义同。”原来和古代迎娶用雁作为聘礼取不另择偶的意思一样。 
  这习俗的形成跟茶的种植方式有关。古人受栽培水平限制,一般不采用移植,而用茶籽播种。陆羽《茶经》中写道:“凡艺而不实,植而罕茂,法如种瓜,三岁可采。”唐末至五代时,韩鄂在《四时纂要》中详细记录了栽种方法:“种茶,二月中于树下或北阴之地开坎,圆三尺,深一尺,每坑种六七十颗籽,盖土一寸强,任生草,不得耘。”明人陈耀文在《天中记》也记载到:“凡种茶必下子,移植则不生。”郎瑛在《七星类稿》中阐释得更清楚了:“种茶下籽,不可移植,移植则不复生也,故女子受聘,谓之吃茶。又聘以茶为礼者,见其从一之意也。”旧时因而称茶为“不迁”,“下茶”定亲成为习俗,寄寓着从一而终、白头到老和必定有子之意。既有这些掌故,所以当着众人和宝玉的面,黛玉难免尴尬羞涩,而一向厚道的李纨却又夸凤姐的“诙谐是好的”。 
  当然,随着茶种植技术的提高,今天的茶不再受限于“移植则不复生”,扦插、压条、分株等种植方法成为主要手段,今日的“茶礼”不但没有行聘的含义,好像聘礼中也没有茶的位置了。不过用茶做礼物,依然寄托了清雅、吉祥等各种祝愿。去年这个时候,先生去诸城给我捎来一包朋友送的茶籽,圆溜溜的,榛子般色泽和大小。朋友说茶树的花芽每年6月中旬形成,10~11月盛开,来年10月中旬左右种子成熟。从花芽到种子成熟,大约需要一年半的时间。没有地方种,这些茶籽一直被我收藏着。写到这里,还是很向往金秋时节茶园花果共存的美景,比起新春,一定是另一种美好。
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