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拉斯克的“登月意志”

时间:2017-06-21   栏目:人物故事   来源:网络

  “我要对抗心脏病和癌症,就像我们对抗罪恶一样。”1940年,从事慈善事业的挚爱的母亲因心脏病去世,悲痛之余,玛丽·拉斯克找到了自己的人生使命。 
  玛丽·拉斯克1900年生于美国一个富有的家庭,受过良好的教育,是著名广告人阿尔伯特·拉斯克的妻子。尽管她有广泛的社会关系,可仍然不能为母亲找到有效的治疗方法,医学界对于药物知识的匮乏令她震惊又愤怒。她还想到一次陪母亲探视家庭女工的经历,昏暗的棚屋里,因乳腺癌刚刚切除了双乳的女工坐在低矮的床上,但她坚忍地拒绝告诉任何人,那个悲凉的画面一直留在玛丽的记忆里挥之不去。 
  她决心打开束缚药物研究的桎梏,与疾病对抗。这个想法得到了丈夫阿尔伯特的支持,作为社会名流,他曾出资赞助过医学研究。1942年,阿尔伯特将公司出售,玛丽也变卖了她收藏的艺术品,他们创建了拉斯克基金会,促使那些真正有才能的人推动医学的发展。然而对于庞大的医学事业,这点资金无异于杯水车薪。 
  玛丽开始向民众宣传医学和公共卫生事业的重要性,发动他们踊跃募捐。“如果一支牙膏也值得每年花两三百万美元来做广告的话,那么对在美国及世界其他地方让人致残的疾病的研究,就值得人们花上亿美元。”她那让人毫不设防的微笑在社交圈里极其惹人注目。 
  1943年,玛丽拜访了时任美国控癌协会会长的克拉伦斯·里多,结果令她大失所望,这是一个自满、僵化的社会俱乐部,每年的财政预算只有25万美元,而且幾乎没有一分钱用于研究。玛丽决定独立运作这项事业,她说服一位在《读者文摘》工作的朋友,发表了一系列关于癌症的文章,几周内便引起巨大轰动,杂志社收到上千封来信,以及多达30万美元的捐款。受到鼓舞,玛丽又成立“美国癌症协会”,1946年,设立了拉斯克医学奖。 
  为了扩大规模和研究领域,玛丽开始成为国会大厦的常客。她顶着一头用发胶打理过的头发,身着招牌式灰色正装,戴着珍珠项链,穿梭于与卫生保健相关的每个委员会和专题小组之间,“如果你认为研究太贵,试试疾病吧。”她的不断游说使联邦政府投入到医疗研究方面的资金大幅增加。 
  然而,命运有时就是这么不公平,就在拉斯克夫妻为癌症事业奔走的时候,阿尔伯特被诊断出结肠癌。 
  丈夫去世后,玛丽更坚决地发起“对癌宣战”运动,她在《华盛顿邮报》和《纽约时报》上刊登了整版广告,占了2/3篇幅的大标题是:“尼克松先生:您能治愈癌症!”标题下面,是癌症专家西德尼·法伯博士的一段话:“我们离治愈癌症咫尺之遥,只是欠缺如登上月球般的意志、资金和综合筹划。” 
  1971年圣诞前夕,尼克松签署了国家癌症法案,并声称:“我希望日后当我们回顾今天的举动时,会认为这是我任期内最有意义的行动。” 
  随着资金的不断投入,一大批新的研究机构相继成立,强大的美国国立卫生研究院为世界医学的发展做出了重要贡献。因为对这一事业的推动,玛丽·拉斯克被誉为“医学研究的第一夫人”,被授予总统自由勋章和国会金质奖章。 
  值得一提的是,从首届拉斯克奖获得者卡尔·斐迪南·科里开始,先后有八十多位拉斯克奖得主都在之后荣获诺贝尔奖,拉斯克奖因此被称为“美国的诺贝尔奖”“诺贝尔奖风向标”,成为医学界仅次于诺贝尔奖的重要荣誉。 
  玛丽·拉斯克(1900年-1994年),慈善家,社会活动家,拉斯克医学奖创始人。 
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