网上天地

联系我们 | 版权申明 | 收藏本站

一本书与一场战争

时间:2017-10-03   栏目:情感口述   来源:网络

  1860年,当选美国第16任总统后,亚伯拉罕·林肯决心废除奴隶制度。在白宫的一次记者招待会上,见到作家哈丽叶特·比切·斯托时,他戏谑地说:“你就是那个写了一本书,引发了一场战争的小妇人?” 
  书是指《汤姆叔叔的小屋》,而战争,正是当时刚刚爆发的美国南北战争。1811年,哈丽叶特出生于一个著名的牧师家庭,受重视道德修养和笃信基督的父亲影响,她对人宽容忍让,关心社会问题,喜欢阅读文学作品,很早就显露出在文学方面的天赋。21岁时,父亲被任命为辛辛那提市的神学院院长,她一同前往,在那儿的女子学校任教,并与神学院教员卡尔文·斯托结婚。 
  辛辛那提市與美国南部蓄奴的村镇仅一河之隔,是北美废奴运动的中心之一。听到反对蓄奴制的激昂演讲时,哈丽叶特非常震撼。出于对黑奴的同情,她的家成为安置逃奴的中转站。像家畜一样被贩卖,夫妻、骨肉被迫分离,逃奴诉说的悲惨遭遇令她深感奴隶制度的罪恶。 
  一个偶然的机会,哈丽叶特和朋友一起访问南方种植场,亲眼目睹了黑奴劳动和生活的惨状:他们被压榨、鞭打、烫伤,甚至被切断手足,或被随意处死。蓄奴制的恶行令她终生难忘,她拿起笔呼吁自由和人道,“上帝帮助我吧,我要把我所了解的事情写出来,只要我活着,我就一定写!” 
  为了力求真实,她和已经解放的奴隶通信,收集第一手资料。她日夜构思,稿纸用完了,就写在食品包装纸上。第一章完成后,丈夫鼓励她:“这样写下去,你就可以写一部了不起的书。” 
  在好友帮助下,《汤姆叔叔的小屋》在废奴主义刊物《民族时代》上连载,几乎每个识字的美国人都争先恐后地阅读,阅者拭泪,听者鼻酸。越来越多的北方人开始关注黑奴,痛恨南部的蓄奴制,废奴派趁机发表了《告美国人民书》,表达了反对蓄奴制的坚定决心。 
  像燃起的熊熊烈火,闪亮了天边。没多久,《汤姆叔叔的小屋》风靡整个欧洲。应邀访问英国时,哈丽叶特受到维多利亚女王的接见,人们热烈地欢迎这位来自“新大陆”的废奴英雄。 
  小说对蓄奴制的批判加速了《废奴令》的颁布,强大的影响力引起保守派的恐慌,他们指责哈丽叶特“歪曲事实”,称小说是“幻觉的反映”。为了反驳攻击,哈丽叶特出版了《关于〈汤姆叔叔的小屋〉的说明》,公布了大量背景材料、私人信件、谈话纪要等,以证明小说所揭露的事实。“只有女性才拥有将美国从蓄奴制的恶魔手中拯救出来的道德权威”,她还在报纸上开辟专栏,号召女性通过静坐、演讲、发传单的方式进行废奴运动。 
  林肯当选总统成为契机,靠战争解决北方资本主义和南方蓄奴制的冲突成为必然。1865年,南北战争以南方奴隶主投降而告终,美国恢复统一,蓄奴制被彻底摧毁。 
  哈丽叶特的一生勤奋而多产。晚年的她,致力于维护女权的写作,为后来女权主义运动作出了积极的贡献。 
  《汤姆叔叔的小屋》被誉为“一部伟大的民间传记”,是“文学史上最伟大的胜利”。谈到哈丽叶特的历史地位时,有人这样评价:“她不仅在世界著名妇女中是出类拔萃、名列前茅的,而且在决定美国人民命运的最关键历史时刻,她的影响超过其他任何一个人。” 
  如果说《汤姆叔叔的小屋》是美国南北战争的导火索,那么哈丽叶特就是那个点燃导火索的人。 
  哈丽叶特·比切·斯托(1811年-1896年),美国作家,废奴主义者。 
顶部